Virus Aneh Flu Burung, Apa Itu?

Avian flu (flu unggas), biasa dikenal dengan flu burung adalah salah satu virus flu yang paling aneh yang pernah saya tahu atau dengar sepanjang hidup saya. Saya tidak pernah mengetahui adanya suatu virus yang sangat selektif, ia mampu terbang ratusan mil melewati jutaan manusia yang dapat ia tularkan, hanya untuk menularkan pada dua atau tiga orang dan kemudian terbang kembali beberapa ratus mil lagi untuk memangsa korbannya yang lain.  Baca juga: jual gula stevia

Bahkan media internasional melewatkan berita utama–seperti wabah sebagaimana di bahas di bawah ini–dan memberikan prioritas lebih kepada satu atau dua kasus flu burung. Sebagai seorang jurnalis, saya merasa ini sebagai suatu keanehan.

  • Selama bulan Januari tahun lalu saja, (2007) lebih dari 4800 orang Indonesia terinfeksi oleh demam berdarah dan 75 meninggal dunia.[1]
  • Selama tahun 2006, lebih dari 350.000 orang terinfeksi dan sedikitnya 1.500 meninggal dunia karena demam berdarah di seluruh Asia.[2]
  • Selama setengah tahun pertama di tahun 2007 di seluruh Indonesia, tercatat lebih dari 100.000 kasus demam berdarah, membunuh 1.100. Pejabat Kesehatan di Jakarta percaya bahwa angka ini akan naik hingga 200.000 pada akhir tahun, bandingkan dengan 114.000 orang yang terinfeksi di tahun 2006. Liputan berita internasional mengenai epidemi ini sangat minim. (Catatan kaki 2)
  • Ini adalah epidemi yang sangat serius, namun demikian sangat kecil sekali liputannya oleh agen berita internasional. Ketika satu atau dua kasus flu burung atau korban flu burung diangkat ke permukaan, hal ini secara otomatis menjadi berita utama selama dua atau tiga minggu. Ini sangat tidak lazim. Sepertinya ada suatu hubungan antara flu burung dan media internasional. Saya ingin tahu, kira-kira hubungan apa itu?

[1]Bio-Medicine/http://www.bio-medicine.org/medicine-news/Dengue-Fever-Hits-Indonesia–75-Dead-17829-1/

[2] The Guardian UK / Rabu 1 Agustus, 2007